Как стать предпринимателем в 66 лет

Пол Теснер — человек, который создал свой первый стартап в 66 лет.

Давайте вернемся на 7 лет назад в прошлое. Пятница, конец дня, 2009 год, канун Рождества. Я был начальником в компании по производству потребительских товаров в Сан-Франциско, и меня вызвали на совещание, которое было в самом разгаре. Это событие стало моей лебединой песней.

Уволили и меня, и нескольких коллег. На тот момент мне было 64 года. Это было вполне ожидаемо. Я подписал кучу бумаг, собрал свои вещички и отправился к жене, которая, ждала меня в ресторане неподалёку, ничего не подозревая. Несколько часов и рюмок спустя мы уже всё забыли.

Итого, за моими плечами был непрерывный 40-летний опыт работы на большие и малые компании. У меня были друзья и знакомые, хорошая репутация, я думал, всё уладится. Я был инженером по производству и упаковке товаров.

У меня был богатый опыт. Пенсия, в её классическом понимании, мною даже не рассматривалась. Пару лет я поработал консультантом, хотя и без всякого энтузиазма.

Как стать предпринимателем в 66 лет

Начало бизнеса

Затем из моей озабоченности состоянием окружающей среды постепенно сформировалась идея. Я захотел начать свой бизнес по производству биоразлагаемой упаковки из отходов производства бумаги, тканей, сельхозпродуктов, чтобы заменить одноразовые токсичные пластиковые упаковки, к которым мы пристрастились.

Это называется чистая технология, и это было значимо для меня. Это дело, которое уменьшит ежегодные миллиарды тонн одноразовой пластиковой упаковки, загрязняющие наши земли, реки и океаны, — проблемное наследие, решение которого мы оставляем нашим правнукам, моим правнукам.

И сегодня, в возрасте 66 лет, с 40 годами опыта за плечами, я впервые стал предпринимателем. Но это ещё не всё.

Нужно решать много вопросов: производство, аутсорсинг, рабочие места, патенты, партнёрства, финансирование… Типичные вопросы для стартапа, но не для меня. Кстати, про финансирование.

Я живу и работаю в Сан-Франциско. И если тебе нужны деньги, тебе приходится конкурировать с весьма молодыми людьми из передовых отраслей. А это может отпугнуть и оттолкнуть. Мои туфли появились на свет раньше, чем эти парни. Да, у меня есть такие.

Результат

Но пять лет спустя я с трепетом и гордостью заявляю, что наши доходы ежегодно удваиваются, у нас нет долгов, несколько наших клиентов хорошо известны, наши патенты работают, у меня чудесный партнер, с которым мы всё и начинали и уже завоевали более 20 наград за свою работу. И самое главное, мы отодвинули дату, может, пока незначительно, дату мирового пластикового мусорного коллапса.

Я сейчас занимаюсь самым значимым и благодарным делом в жизни. Я знаю точно, ресурсов хватает для предпринимателей любого возраста, но чего мне не хватало пять лет назад, так это таких же новичков-бизнесменов моего возраста.

Мне хотелось общения с ними. У меня не было ни одного примера для подражания. Тот 20-летний разработчик приложений из Силиконовой долины не был для меня ролевой моделью. Хотя я уверен, что он очень умён.

Мне хочется это изменить, чтобы мы все что-то изменили, начали обсуждать примеры людей, начавших своё дело в преклонных годах. Говорить об отваге людей, встающих в строй, когда большинство их ровесников его покидают. Объединить их, несмотря на разные производственные сферы, регионы и страны, создать сообщество.

Элитные войска бизнеса

По данным Управления по делам малого бизнеса, 64% рабочих мест в частном секторе США обеспечивают компании, подобные моей. И кто сказал, что мы навсегда останемся малым бизнесом?

В нашей забавной культуре принято при достижении определённого возраста играть в гольф или шашки, или сидеть с внуками до конца дней. Я обожаю своих внуков, но ещё я страстно желаю делать что-то важное в глобальных масштабах.

И я не одинок в своём стремлении. Демографические прогнозы обещают 84 миллиона пенсионеров к 2050 году в нашей стране. Поразительное число. Почти в два раза больше, чем сейчас. Только представьте, сколько новоявленных предпринимателей будет среди этих 84 миллионов! И каждый из них с опытом в четыре десятилетия.

Когда я призываю говорить об этих удивительных предпринимателях, я имею в виду их работу, как мы обсуждаем работу их относительно юных коллег. В США рейтинг успешности компаний возрастных новичков-предпринимателей достигает 70%. В 70% случаев бизнес успешен. Да мы же спецназ — элитные войска бизнеса.

У юных предпринимателей процент успеха едва дотягивает до 28. Это данные британской группы CMI.

Неужели достижения 70-летнего предпринимателя менее важны, менее значимы, чем достижения 30-летнего? Конечно, нет. Поэтому я хочу ввести лозунг «70 за 70», подобно расхожей формуле «30 до 30» (список 30-ти успешных молодых предпринимателей Forbs).

Дата: 15 ноября